Fútbol más que un juego de Karen

Debajo de las fotos de la familia y amigos en la pared del apartamento de Kyaw Gaw sentarse algo tan cerca de su corazón.

Sus zapatos de fútbol.

Gaw es miembro de un equipo de refugiados karen - un grupo étnico minoría oprimida de Birmania - que juegan fútbol a menudo, pero compiten sólo dos veces al año. Esta caída se unieron desplazados Karen de todo Estados Unidos para un torneo que coincide con el día de fiesta de los Mártires de Karen.

El torneo reúne a equipos de Karen de todo el país para un torneo y una de las celebraciones más importantes.

"Vienen a Omaha en ese día, el Día de los Mártires de Karen", dijo Gaw. "Es un día especial."

Aunque el equipo compite sólo dos veces al año, que todavía practica con frecuencia.

Encontrar un lugar para llamar a casa de campo, sin embargo, ha sido difícil. Muchos sitios alrededor de Lincoln cobran una cuota de casi $ 100 por hora de utilizar sus instalaciones, lo cual es algo Gaw dice que su equipo no puede permitirse.

"Antes de ir a nuestra competencia, practicamos un poco", dijo. "No tenemos un campo de fútbol, ​​así que a veces vamos a la escuela North Star.

"Ellos dicen, 'Usted tiene que pagar $ 75 por hora.' No podemos pagar eso. Estamos buscando a un campo de fútbol gratis ".

En estos momentos, las prácticas del equipo en el barrio Air Park, aunque la mayoría de sus jugadores viven en el sur de Lincoln.

Y mientras que la mayoría del equipo puede ser nuevo a América, los jugadores están lejos de ser nuevo en el deporte - fútbol en particular.

"Jugamos en la escuela", dijo Doh Say, un centrocampista para el equipo. "Empecé a jugar cuando tenía siete u ocho años. Nos gusta el fútbol ".

Refugiados como Gaw y Say sólo se les permitió llevar unos 55 kilos de sus pertenencias de sus casas. Pero ellos trajeron sus juegos favoritos a América con ellos para compartir con sus compañeros de Karen.

Desde los que viven en los campamentos de refugiados a lo largo de la frontera entre Birmania y Tailandia no tienen electricidad o puestos de trabajo, que mantuvo ocupados durante las horas del día con la escuela y los deportes.

"Todos jugamos al fútbol porque vivíamos en el campo", dijo Gaw, que jugó como defensa en el torneo de este año. "Nosotros no tenemos ningún trabajo. Fuimos a la escuela, y si tuviéramos tiempo, jugamos deportes.

"Si quieres jugar al fútbol, ​​tienen campo de fútbol. Si quieres jugar al voleibol, tienen campo de voleibol ".

Aunque la celebración y el fútbol torneo de Omaha siendo una conmemoración de la patria y la cultura, el Karen lo ven como una manera de hacer mantener su juventud mental y físicamente en forma y mantener a las personas expulsadas de su tierra natal como uno.

Ellos también tienen la oportunidad de romper con esos zapatos de fútbol.

"Acabamos de llegar a América hace dos o tres años, y queremos que los jóvenes sepan cómo utilizar su yo para el partido", dijo Di. "Algunos de los jóvenes en este momento vemos porque queremos celebrar. Hicimos un equipo deportivo para jugar.

"Estamos unidos."

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